中国古代百科全书幸免于难

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中国古代百科全书幸免于难

  中国古代百科全书幸免于难

       在《不列颠百科全书》出版300多年之前,最古老的英语百科全书,中文版本“永乐大典”或“永乐百科全书”已经存在。

  该百科全书是由明朝永乐皇帝(1360-1424)(1368-1644)委托创作的。它包含11,937卷的22,937个手稿卷,并包含大约3.7亿个汉字。不幸的是,今天只有不到400卷存续。

  该百科全书包括从先秦时期(公元前2100年至221年)到明初的8,000多种文本。它涵盖了各种学科,包括哲学,文学,历史,地理,宗教,医学,农业,艺术,天文学和科学。

  类似于今天的汉语词典,可以通过拼音进行搜索,百科全书的编排基于“洪武正韵”或“明代洪武元年的正韵”。这是一本字典,根据韵律系统以语音方式排列字符。

  明代第三位皇帝永乐皇帝在战场上大获成功,创造了许多文化传统。

  皇帝尊重古典文化,命令其官员谢晋在1403年就任首年,对每门学科和每本已知的中文著作进行汇编。一年后,谢完成了第一版百科全书,即《 “文学全集”,以及由帝国学院派出的100多名学者组成的团队。然而,永乐皇帝对此并不满意,并认为内容不足。

  1405年,皇帝任命姚光高为监事,再次编写百科全书。涉及的学者人数增加到2169人。他们得到了皇帝的许可,可以使用文苑阁或南京故宫的文苑图书馆的藏书。两年后,他们完成了任务,赢得了皇帝的称赞。他以当年的名字命名百科全书,并亲自写了序言。

  最终的作者花了一年的时间来手写,“永乐百科全书”于1408年完成。

  1421年,永乐皇帝从南京迁都至北京。这本百科全书被带到了新首都,并被放置在故宫紫禁城的文苑图书馆中。

  明朝的第11个皇帝嘉靖皇帝(1507-67年)在位期间十分珍视百科全书。他是道教的忠实拥护者,他想找到通往永生的道路和“生命的灵丹妙药”,因此他仔细阅读了百科全书的相关章节。

  1557年,紫禁城发生了一场大火。嘉靖皇帝命令必须不惜一切代价将这本百科全书从大火中救出。幸运的是,它完好无损,但三个大厅被夷为平地。

  嘉靖皇帝决定抄写这本百科全书,因为他担心进一步的大火可能会破坏原作。转录于1563年完成,历时6年。格式和绑定均遵循原始版本。这本百科全书是用普通的楷书写的,并装饰有许多精美的插图,而每本书均由精装书保护,并用黄色丝绸进一步包裹。

  原始的《永乐百科全书》的下落至今仍是一个谜,可能在明朝后期的一场战争中被摧毁,而复制品也遭受了惨痛的命运。

  为了编制乾隆皇帝(1711-99年)统治时期的“四库全书”或“中国经典全集”,编辑们使用了“永乐百科全书”作为参考。他们惊讶地发现,超过2400卷百科全书在1000多册中丢失了。一些失踪的面包卷是由太监偷窃和出售的,而另一些则由官员借用而未归还。

  1860年英法联军的入侵给百科全书带来了最大的灾难。大量书籍被盗并带到英国。截至1894年,在10,000余卷中,仅剩下约800册。

  1900年八国联盟入侵后,北京只剩下60卷。

  中华人民共和国成立后,政府收回了一些在海外丢失并由私人收藏家拥有的书,并将221册《永乐百科全书》安全地存放在北京的中国国家图书馆中。

  1983年,中国国家图书馆的一位工作人员收到一封信,信中说,山东省Ye县的一个农民家庭有一本“永乐百科全书”。图书馆迅速派专家研究了这一主张。

  被发现的国宝藏在一个妇女的家中,该妇女的家人姓邱。这本书在邱氏家族中已有数十年之久,并作为嫁妆传给了她。

  家人不知道它的价值,而是用笨重的大书弄平纸屑。他们甚至撕掉一些页面来制作笔记本和卷烟纸。幸运的是,大多数百科全书并没有受到严重破坏,现在该珍藏已安全地存储在中国国家图书馆中。


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